Paso final: última nota

El lunes pasó hicimos el landing! Y la semana pasada coincidió con el cierre de este camino de inmigración temporal y con mi última semana de trabajo en lo que fue mi primer trabajo en Canadá.

Hoy lunes día del trabajo (es feriado, labor day) comienza una nueva etapa en nuestras vidas como residentes permanentes.

LANDING

Como pueden leer en las dos notas anteriores cuando nos llegó la carta de la embajada llamé para hacer la cita de landing al call center de CIC, dos semanas después nos llegó la carta con la fecha de la cita, y el día de la cita (lunes 27 de Agosto) teníamos que estar ahí a las 8am.

Llegamos literalmente a las 8 en punto a la ventanilla, casi pensé que llegaríamos tarde. Nos tocó ir a la oficina de Kipling que nos queda bastante cerca de la casa, la sala de recepción ya estaba llena de otras personas esperando ser llamadas. Fuimos los terceros en ser llamados y el proceso fue muy sencillo: entregamos los formularios que recibimos de la embajada, de este mismo documento nos hacen las preguntas que el oficial completa, son preguntas similares a las de los cuestionarios que uno llena, ej. ¿alguna vez le ha sido negada la entrada a Canadá? ¿alguna vez ha sido encarcelado? etc. Nos preguntó si estábamos trabajando, no nos pidió prueba de eso o de dinero. Firmas los formularios, te informan cuanto del tiempo que has vivido aquí te reconocerán (nos reconocen 1 año) y te felicitan.

Luego tuvimos que sentarnos a esperar que nos llamaran de otra ventanilla donde Service Canada nos entregaría el SIN (Social Insurance Number) definitivo. Y es un trámite sencillo también, donde no te preguntan nada, básicamente entregamos los SIN anteriores y el nos entregó la carta con los nuevo números de SIN (sin el famoso 9!), ahora solo queda esperar que lleguen todas las tarjetas, tanto las de residencia como las de SIN.

Con esto ya quedó sellado que somos residentes permanentes. Y podemos explorar los beneficios para residentes permanentes i.e. clases de francés/inglés gratis, apoyo a nuevos empresarios, actualizar nuestras cuentas de banco, etc.

ÚLTIMA NOTA

¿Por qué una última nota? mi idea original siempre fue relatar el proceso de principio a fin, y aunque muchas veces quise dejar de escribir me alegra haber llegado hasta la meta final.  En el camino viví un montón de aventuras (escribir un ebook, hacer podcasts, ser entrevistada) y conocí un montón de gente maravillosa.

Cuando llegamos a Toronto no conocíamos absolutamente a nadie, pero con los años hemos ido construyendo una vida social muy activa, pertenecemos a diferentes clubes, y hasta nuestra vida laboral demanda mayores responsabilidades. Yo creo que para mantener el equilibrio antes de dejar entrar algo nuevo debemos abrir espacio sacando algo que ya cumplió su cometido. No sé si en el futuro saque algo más y entre de nuevo este blog (o algún otro blog), pero en este momento el blog tiene que salir para dejar entrar nuevas cosas a mi vida.

Seguiré leyendo los blogs a los que estoy subscrita, seguiré con mi cuenta de twitter, instagram y dejaré este dominio activo hasta que expire la cuenta.

Les deseo todo lo mejor a los que están en este proceso de dejar sus vidas actuales para hacer espacio para una nueva vida en Canadá. Paciencia y éxito!

Paso 2 – Carta entrevista de Landing

Hoy Lunes 20 de Agosto, cumpleaños de Ge nos llegó la carta para hacer el landing en la oficina de Etobicoke. Está fechada 13 de Agosto, así que desde el momento en que hice la cita hasta que recibí la carta pasaron unas 2 semanas.

Tenemos la cita para el próximo lunes 27 de Agosto, así que no estuvo mal, en total unas 4 semanas para hacer el proceso y no tenemos que gastar dinero entrando y saliendo de Canadá, solo tenemos que presentarnos con el documento que nos llegó de residencia, 2 fotos recientes y los aplicantes (o sea Ge y yo).

Todo el que este dentro de Canadá y tenga tiempo me parece que esta es una buena ruta, fuera del día que tuve que llamar insistentemente lo demás fue sentarme a esperar mi carta y ahora presentarme en una oficina.

Estamos llegando al final del viaje y ha sido fabuloso compartirlo a través de este blog. Es un paso a paso.

Paso 1 – Landing en una oficina en Toronto

Les cuento que el jueves nos llegó LA RESIDENCIA!!!! finalmente, pero como yo no celebro hasta no tener la chiva amarrada del palo no he celebrado.

La “residencia” básicamente es una hoja con la que debemos hacer el landing ante un oficial de inmigración y los pasaportes llegaron visados por una entrada para que podamos “entrar a Canadá” yeah right?! ay mis $300 dólares. En fin, que como no vamos a salir de Canadá no necesitabamos la visa para entrar pero es parte normal del procedimiento.

Como se imaginaran mi misión al dia siguiente era hacer la cita del landing.  Así que el viernes llamé unas 10 ó 15 veces y todo el tiempo decia que las lineas estaban ocupadas y literalmente te cuelgan el teléfono, eso sin contar que el mensaje dice que los jueves y los viernes son los días con menos volumen de llamadas. Ayer aquí fue feriado, y hoy martes a las 4pm decidí hacer un segundo intento (el primero lo hice en la mañana), y como ya me se el menú de memoria, básicamente marqué varias veces de continúo dandole 1  repetidas veces sin escuchar nada hasta que me salió en lugar del mensaje de colgar, un mensaje diciendo que la espera era de 10 minutos, estar en espera fue el paraíso (comparado con que te cuelguen), así que duré 10 mins pegada al teléfono con una música de elevador hasta que del otro lado de la línea me contestó un ser humano.

Me preguntaron mi número de cliente,  fecha de nacimiento, nombres, apellidos, lo tipico para confirmar tu identidad. Luego me explicaron que solo hay dos oficinas para hacer el landing, la de St Clair y una en Etobicoke, la espera en St Clair es de 6-8 semanas y en Etobicoke es de 2-4 semanas, te asignan dependiendo de tu código postal. Por suerte nos toca Etobicoke. Luego uno da su número de teléfono y debo esperar que me llamen con el día y hora de la cita. Me dijeron que también podría llegarme una carta en lugar de una llamada. Una señora super amable, que me felicitó por la residencia y me hizo sentir más feliz que cuando me llegó el papel el jueves.

Vamos a ver, ya les aviso como sigue la historia del landing.

 

Decision Made

Dos años esperando por esa actualización en la página de inmigración. Ahora a esperar que lleguen los pasaportes visados desde Detroit y a contarles como se hace el landing en una oficina local.

Y por el momento disfrutando del resto del verano con la tranquilidad de que “casi” tenemos la residencia.  Esto debe ser muy raro para los que llegan con residencia; yo no conozco lo que es estar en su país  haciendo planes e imaginandose como será su vida en Canadá, lo que si puedo contar es de la zozobra de saber como es tu vida en Canadá y no tener la garantía de que estas para quedarte. Pensé que estando aquí me libraba de un poco de estrés pero por lo visto es lo mismo.

Por otro lado tengo unos amigos/lectores que llegaron el año pasado como estudiantes y decidieron aplicar a la residencia estando aqui pero enviaron todo a la oficina de Buenos Aires.  Aplicaron en Febrero de este año y ya les llegó la solicitud de exámenes médicos, así que con todo en orden para fines de este año podrán tener residencia permanente. Es curioso como todos vamos por caminos similares pero cada uno con su vuelta única.

Las cosas han cambiado mucho a nivel legal, y venir como estudiante es muy distinto que cuando yo llegué, algunas cosas se han hecho más complicadas, otras simplemente confusas.

Ahora hay una nueva regla, escondida en un FAQ del CIC para permisos de trabajo (disculpen no tengo el enlace). Donde la pareja que llega con un estudiante para poder renovar su open work permit necesita que el estudiante que esta aplicando al Postgraduate Work Permit tenga una oferta de empleo, no porque el estudiante lo requiera pero si porque es un nuevo requisito para su pareja. Es una muestra de los tipos de cambios que agarran por sorpresa hasta al mas preparado porque no aparece mención de esto en los formularios que se llenan para renovar el permiso de trabajo en linea.

Siempre atentos y mucha suerte, porque aunque creo que 99% es preparación y 1% es suerte, ese 1% te lo puede cambiar todo.

3 años después (una nota de domingo)

El 18 de Junio iba a escribir esta nota.  Me pongo a reflexionar en los aniversarios de nuestra vida aqui,  aqui algunas de las ideas sueltas que habia pensado:

Una curiosidad antes de venir era ¿cómo nos irá? ¿conseguiremos trabajo en nuestras áreas? 

* Yo definitivamente conseguí empleo, con una rapidez que da miedo, de la forma menos recomendada (por internet y sin conocer a nadie). Todo lo que hice me preparó para eso, puse todos los keywords en mi CV, duré horas completando la aplicación, dije las cosas correctas en el teléfono, en la entrevista personal, etc. Pero actuó lo que está fuera de nuestro control, tuve buena quimica con el entrevistador y hasta el día de hoy somos buenos colegas, él siempre dice “yo la descubrí”.

* Ge en cambio tuvo que cambiar de carrera. Despues de 2 años luchando por adaptarse y hacerse camino como fotografo se reinventó y con unos amigos fundó http://www.sliding.ca. Ahí usa su entrenamiento visual y su experiencia como entrenador, además de que está completando un Adult for Training Certificate en George Brown.  Sus vueltas fueron mucho mas complicadas que las mias, pero también siento que su crecimiento personal ha sido exponencial.

No tenía dudas de que nuestra relación era lo suficientemente sólida como para vivir esta experiencia, cuando llegamos teniamos casi 12 años juntos y no tener niños lo hace más fácil, tambien habiamos emigrado muchas otras veces, pero aún así ha sido muy estresante hacer el proceso de residencia mientras nos adaptamos, como suele decir Guillermo Ziegler, cada miembro de la familia vive la inmigración de manera distinta y eso de última tiene un efecto en la relación. Yo creo que te hace más fuerte o te quiebra. En nuestro caso cada paso parece unirnos,  siempre estamos descubriendonos.

Otra curiosidad de antes de venir ¿nos adaptaremos? ¿haremos amigos?

* Esto a Ge no le preocupaba ni un segundo, el dice que es inevitable hacer un circulo donde quiera que uno va. Y ya puedo decir con mucha tranquilidad que tenemos muy buenos amigos. Y algunos saben que hice la nota de ‘los amigos’ porque tuve mi crisis en ese aspecto, me gusta hablar de temas complicados, profundos, oscuros, o super light, trashy, ademas mi sentido del humor es muy raro (jamas admitir que malo) y no me pregunten lo que pienso sino lo quieren escuchar (algo que no siempre cae bien), así que finalmente he encontrado mis circulos donde puedo ser yo misma. No creo encajar con los locales de mi edad asi que tengo mi grupo de locales en sus early 20s que nos entendemos perfectamente, o latinos de mi edad, o locales mucho mayores que yo, también una mezcla de nacionalidades pero toda gente fantástica.

Otra curiosidad  ¿nos gustará la ciudad?

* No, la verdad que no nos pareció bonita, le falta personalidad, etc, pero vivimos en una zona que nos fascina y hemos empezado a quererla. Me gusta que ahora puedo ser parte de conversaciones y saber donde quedan las cosas en lugar de estar perdida, ya somos parte del ritmo de la ciudad, se cuando viene cada festival, he hecho las caminatas guiadas, los paseos en bote, he leído su historia y ver fotos viejas también me ha ayudado a verla a través de otros ojos. Lo mejor ha sido cuando nos han venido a visitar personas que vienen por primera vez a Toronto, he explorado la ciudad con ellos y después de todo está chevere.

Otra curiosidad importante ¿que tan oscuro es el invierno?

* Tenemos 3 años de inviernos tan suaves que ni vale la pena mencionar el tema del frio. Este año fue increiblemente sencillo. Y la oscuridad que me molesta es la de Febrero pero con veranos como este puedo vivir con un mal mes al año. No me veo paleando nieve así que no sé si algún día tendremos casa, por el momento para mi un apartamento cerca del subway es lo más cercano al cielo.

Otra curiosidad ¿extrañaré tener carro?

* No me gusta tener muchas posesiones personales, me parecen una molestia, soy de esas que compra algo y bota algo, pero desde que tengo 22 he tenido carro. No extraño tener que lavarlo, mantenerlo, repararlo, el seguro, manejar. Ge querrá alguno, si él compra que bien por nosotros, pero sino, yo feliz de ser peatona, aunque a veces me quejo de las esperas. Me gusta leer en el subway, tomar fotos, escuchar conversaciones ajenas, enojarme y enojar, creo que tengo la personalidad para el transporte público local.

Antes de venir leía que tomaba unos 5 años encontrar su piso como inmigrante. Con esta crisis economica yo diria que toma unos 10 años. En nuestro caso creo que 3 es un número que nos va encaminando muy bien quizás porque nuestras metas eran muy razonables. Como no tengo la meta de las posesiones, casa, carro, etc lo alcanzado hasta ahora es exactamente lo que buscabamos.

Tenemos una buena vida, contacto con la naturaleza, tranquilidad social, ahorros para la vejez, salud, buenos amigos, una vida profesional haciendo lo que nos gusta, la posibilidad de visitar a la familia de vez en cuando, tecnología hace menos sufrible la distancia, cuando ves a tus sobrinas por skype bailando el teke teke, o haces competencia con ellas para que se coman la cena uno se da cuenta lo mucho que ha cambiado la forma de comunicarnos.  Cuando llegas como inmigrante el estrés y los retos se le pueden dejar a la vida misma, ella siempre se encargará de sorprender.

 

En la recta final

2012 era el año de una nota mensual. Pero Junio fue intenso, intenso, intenso. Fue el mes de mi cumpleaños y cerró con broche de oro, firmé la carta de oferta para una nueva posición el 29 de Junio. Representó varias cosas: una promoción por un lado, un aumento con el número que tenia en mi cabeza y un cambio de enfoque, sigo en Recursos Humanos pero ahora en el área de entrenamiento, me gusta todo lo que tiene que ver con coaching, enseñanza, etc y este ha sido un primer paso genial.

Julio no ha sido para menos. Inicié sesiones con una mentora, nos elegimos mutuamente y estoy contenta con la elección, también hoy nos llegó la solicitud de pasaportes asi que casi tenemos la residencia en las manos.

Dos de las tres metas que tenia para este año estan materializandose ante mis ojos, y eso es muy satisfactorio.

Como los que me vienen leyendo hace un rato se han dado cuenta he ido bajando el ritmo en el blog y el 2012 será el año en que cierre el blog. No porque no tenga que contarles, o no porque no disfrute tener un blog, en esta semana presenté dos de mis amigos favoritos (Patricia y Cesar) que conocí primero a través del blog y luego personalmente cuando se mudaron a Toronto.

Mi blog no es grande, no tiene una gran audiencia pero es intimo, conozco mas de 20 personas de las que me leen o han leido, y a mi del blog me encanta el contacto personal que ha ido surgiendo en la medida en que intercambiabamos experiencias. Yo estoy mas expuesta que ustedes pero si eso es lo que cuesta conocer tanta gente maravillosa pues que asi sea.

Todavia no me despido porque la promesa que me hice cuando lo abri fue cerrarlo cuando tuviera la residencia en la mano y todavia no la tengo. Asi que a este cuento le quedan un par de meses, ya que si hago el landing a traves de una oficina hay que ver para cuando me dan la cita. Este blog no se cierra sin la historia de mi landing.

 

Así cerró Mayo

En mi nota “Mi Mayo” prometí contar como cerraba el mes, la verdad el resultado es muy aburrido, ninguna de las cosas materiales que quería que cambiaran cambiaron, pero mi humor volvió a la normalidad. Además el jueves me escribieron que una respuesta que me deben sigue en el limbo. Así que he tomado mis bendiciones por lo que son, bendiciones.

Después de esa nota decidí canalizar mis energías en los extra-curriculares que tengo y pasarla bien, el clima ha ayudado, calor, humedad, patios, BBQ, sangrías, salidas, incluyendo muchos temas productivos, cursos, elecciones, eventos, etc el mes de mi cumpleaños era lo que necesitaba.

Y en una nota más acorde con el blog mi expediente de residencia se desapareció del sistema de CIC así que habrá que esperar un par de semanas a ver si vuelven y lo reactivan, los que han hecho esto dicen que eso usualmente pasa cuando están trabajando en tu caso, así que a usar la virtud #1 del proceso de inmigración a Canadá: paciencia.

 

 

¿Te comunicas o crees que te comunicas?

Yo hablo muy poco de Ge así que  hoy quiero compartir con ustedes una entrevista que le hizo Guillermo Ziegler en Café de por Medio.

Ge llegó como fotografo y en el último año ha dado un cambio de rumbo. En este blog hablo mucho del tema de la comunicación, les he contado como tomo clases de pronunciación, como soy miembro de Toastmasters, y en general de cómo la comunicación en esta sociedad es un elemento clave para avanzar.

Ge lo llevó al siguiente nivel y fundó una compañía con dos locales para dar entrenamientos, asesoría y diseño de presentaciones, y si hay algo que me sorprende es que en estos primeros pasos del emprendimiento sus clientes y seguidores son en su mayoría  locales y no inmigrantes, esto me parece una ironía porque según yo somos nosotros quienes más lo necesitamos. Por eso me pareció tan interesante que Guillermo quisiera presentarlo en su blog.

A veces creemos que es un tema de inglés, o de reducción de acento, o que si tenemos mucho “carisma” hablando en público en Español eso se traduce de igual manera cuando nos paramos hacerlo en Inglés. Esta sociedad ya pasó esa etapa en la que estamos en Latinoamérica de tener acceso a la información, aquí hace rato que tienen mucho acceso a información de todo tipo, por eso aquí están en el paso siguiente: apreciar lo que podemos hacer con esa información, se admira mucho al buen orador, sea en una reunión laboral, en una presentación frente a tu equipo de trabajo, al entregar un premio,  o ser maestro de ceremonia, etc.

Les invito a escuchar la entrevista y a explorar Sliding.ca, mientras menos entiendes como esto aplica a ti más importante será conocer el tema, si quieres síguelo en twitter para que veas de que va @slidingca

Mi Mayo

Mayo empezó muy bien. Con los exámenes médicos el día primero. Fuimos a una clinica en la calle College y todo fue rápido y eficiente.
Los exámenes los envía directamente el doctor a Ottawa y llegaron allá la semana siguiente. Como siempre el trámite parece sencillo pero estas cosas son mini proyectos:

  1. Teníamos que tomarnos unas fotos, fuimos a Black pero que CARO $67 dólares por 4 fotos, O SEA.
  2. Solicitar una carta de trabajo actualizada
  3. Ir al banco y solicitar estados bancarios, y luego pasarlos a recoger
  4. Anexar los certificados de la policia original
  5. Hacer la cita con el médico y tomar unas 2 hr de la tarde laboral
  6. Comprar los sobres en Canada Post, verificar las direcciones y enviar todo

Ahora es solo esperar la solicitud de pasaporte y cruzar los dedos para que llegue pronto y termine el trámite de residencia.

Mayo siguió bien. Con unas entrevistas de trabajo para una posición interna y de las que tendré respuesta la próxima semana.

Mayo se está yendo a la mierda. Esta semana ando de un humor oscuro y triste, algo muy inusual en mi. Son de esas cosas tan complicadas de explicar que mejor ni intento, pero es puramente ambiente laboral de mi dept, existencial y por supuesto de ajuste inmigratorio, siempre he usado el blog para desenmarañar cosas, siempre fue el propósito de esta bitácora de una visa de estudios, pero esta vez es tan complicado y se da para tantas interpretaciones que mejor solo hablarlo con mis amigos que estan aqui, o asumirlo como dice Ge ‘Carola estás aprendiendo’. A Dios gracias por los buenos amigos, y sobretodo a los que he conocido en el último año a través de blog. Y que no se publique esta nota sin mencionar que agradezco el privilegio de no tener problemas reales (ej. desempleo, deudas, seguridad, maltrato, etc) sino simples ajustes sociales.

Pasando a un tema más brillante el clima esta soleado, mis ex-colegas (ahora amigas) y yo hemos vuelto a correr por downtown, llueven las invitaciones para ir a un patio a beber sangria, o a un bar a celebrar algún cumpleaños/despedida, o a un picnic, o a navegar, o un BBQ. Hay tanto por hacer que es loco y peligro$o. Esta epoca del año es tan espectacular que no quiero ir a ningún lado, quiero estar en Toronto y disfrutar la ciudad, los amigos y el buen humor con que anda la gente.

Ya luego les diré si Mayo cerró oscuro o claro.

Examenes médicos – Recta final

Recibir la solicitud de exámenes médicos es siempre emocionante porque significa que estamos un paso más cerca de la residencia permanente. Este uno en su país o este uno en Canadá la emoción es la misma porque el proceso es tan largo que uno llega al final o con mucho cansancio y la noticia causa alivio ó con mucha alegría punto. Yo por ahora estoy con alegría, cuando recibamos la residencia seguro será alivio.

Nuestro expediente fue transferido desde Buffalo a la oficina de Detroit por ahí por Marzo, y el eCas lo actualizaron esta semana diciendo que empezaron a procesar el 3 de Abril, 2012. Nuestra solicitud de exámenes médicos está fechada 23 de April, 2012, y nos llegó ayer viernes 27 de Abril, 2012. Hoy mismo (sábado) llamé he hice la cita con uno de los doctores de la lista de CIC, y el martes iremos hacer el chequeo (no recibe en lunes).

En la carta que nos llegó dice que estamos libres de hacer la entrevista, lo cuál es bastante común, pero nos solicitaron un par de documentos más, una carta de trabajo que me imagino es para confirmar que sigo empleada, los estados bancarios de los últimos 12 meses que sería el equivalente a la prueba de fondos, todos los certificados de la policia que habíamos enviado antes solo que en original (los tenemos todos aquí) y la confirmación de que nos hicimos los exámenes médicos. Como la cita médica es el martes, planeamos enviar todo el miércoles. Según yo en un mes más debería llegar la solicitud de pasaportes y pago del landing fee, y algunas semanas más para recibirlos de vuelta. Este verano espero estar en algún patio, tomando sol y celebrando con amigos que finalmente tenemos las dichosas tarjetas de residencia.

Los exámenes médicos cuestan $165 dólares en cash por cada uno. Y debemos llevar 3 fotos tipo pasaporte, el pasaporte, lentes, y medicamentos si tomaramos alguno. Me sorprendió que no hay que ir en ayunas, y también me sorprende que el exámen de sangre es para comprobar si alguno tiene sida, me pregunto que pasa en ese caso. Que tremendo no poder inmigrar por un tema de salud.

Para alguien que no ha pasado por este proceso me imagino que será difícil sentir la alegría porque a alguien le llegue una solicitud de exámenes médicos.

En mi caso personal  saber que mi estadia en este país básicamente depende de seguir con este empleador me hace sentir  en camisa de fuerza, aún si me gusta mi empleo tengo que conseguir un sponsor (nada fácil) para acceder a otras  oportunidades. Ahora mismo no puedo entrar o salir de Canadá y me niego a pagar $300 dólares por ambas visas multiples (ya mejor espero la residencia) todo porque mi permiso de trabajo me sirve para vivir aquí pero no para entrar/salir, ó saber que estudiar me cuesta más como no-residente en un programa universitario, ó que no tengo beneficios para un préstamo hipotecario de primera vivienda, ó clases de francés gratis, ó la super visa para mis padres, ó acceso a beneficios para abrir mi propio negocio aún si sea algo pequeño, y en general vivimos en un estado de temporalidad. También será muy bueno dejar de llenar formas.

Todos tenemos diferentes personalidades y me imagino que algunos llevan este proceso de hacer la residencia desde Canadá de forma más relajada que yo, pero en mi caso necesito tener esa tarjeta en la mano para estar 100% tranquila, creo que cuando llegue ese día sentiré más alivio que alegría.